El Satélite Saocom ofrecerá información fundamental para el agro

Es el primer Satélite de Apertura Sintética

Equipado con tecnología de microondas, es el primer satélite de radar que calculará la humedad del suelo en la Región Pampeana. Fomentado por la Conae y con la ayuda del INTA, advertirá sobre potenciales inundaciones, incendios y enfermedades de interés agrícola.

Sobre la costa de California –Estados Unidos–, en la Base Vandenberg de la Fuerza Aérea Norteamericana, el lanzador Falcon 9, de la entidad SpaceX, puso en órbita el satélite argentino Saocom 1A que ya orbita a 620 kilómetros de la Tierra. Es el primer Satélite de Apertura Sintética (SAR) que calculará la humedad del suelo en la Región Pampeana, en tiempo real y a una escala de resolución de 100 metros.

Fomentado por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (Conae) y con la ayuda del INTA, el satélite posee el instrumental y la tecnología necesaria para advertir sobre potenciales inundaciones, incendios y enfermedades de interés agrícola. Equipado con microondas en banda L, otorgará conseguir imágenes de día y noche y mediante cualquier capa de nubes. Gracias a esta tecnología, se podrá saber con precisión la cantidad de agua sobre la tierra y la salinidad del suelo.

La antena radar del satélite –una estructura de 10 metros de largo por 3,5 metros de ancho– proyectará hacia la Tierra pulsos en microondas, en la frecuencia 1,2 gigahercio (GHz), y recibirá la señal asociada a la humedad del suelo. Esto significa que los datos proyectados por el satélite se conectarán con una red de instrumentos de medición in situ instalada en 67 sitios distribuidos en Buenos Aires, Santa Fe, Córdoba, La Pampa y Entre Ríos. Con todo esto, el Saocom calculará la permitividad dieléctrica del suelo y, a través de algoritmos ajustados experimentalmente en el terreno por especialistas del INTA, sabrá cuál es la humedad superficial.

Según Laura Frulla, especialista principal de la Misión Saocom de la Conae, “la elaboración de toda la misión fue un desafío fundamental para la Argentina, porque no teníamos conocimientos previos sobre la tecnología para el desarrollo y puesta a punto de satélites”. Y añadió: “Este es un gran progreso que nos da independencia y soberanía tecnológica”.

El radar tiene herramientas que consiguen información en cualquier condición meteorológica y hora del día, ya que no necesita de la iluminación solar para trabajar y tampoco se ve perjudicado por la presencia de nubes, niebla o lluvia, a diferencia de las cámaras ópticas. Pese a que tomará datos de todo el mundo, con la ayuda del INTA, podrá saber cuál es la humedad del suelo en la Región Pampeana, con una resolución de un kilómetro.

Labor en conjunto

Francisco Damiano es técnico en agrohidrología y física de suelos del Instituto de Clima y Agua del INTA. A partir de hace más de siete años, coopera con matemáticos, físicos e ingenieros que operan en la misión Saocom 1A.

Por su expertise, Damiano desarrollo el protocolo de labor y estableció experimentalmente los algoritmos de la curva permitividad-humedad en 15 suelos representativos de la región pampeana, abarcando el suelo del INTA Castelar, donde se instaló la última sonda Hydra Probe. “Con este equipamiento, podemos continuar experimentalmente la dinámica del agua en el vínculo suelo-planta-atmósfera en condiciones de campo”, señaló.

“Saber cuál es la reserva de humedad en el suelo y su disponibilidad para las raíces, integrando las alertas sobre potenciales inundaciones, incendios y enfermedades de interés agrícola es información estratégica y de suma relevancia para los productores”, afirmó Damiano, quien añadió: “Para un productor, tener estos datos en tiempo real podría marcar la diferencia en una campaña”.

De acuerdo con esto, la responsable de la Misión resaltó el rol del INTA: “Para nosotros, la ayuda y el conocimiento agropecuario del INTA fue muy importante. En general, nuestro grupo se encuentra comprendido por matemáticos y físicos, y no sabemos cuál es la dinámica del agua en el suelo”.

Gracias a los protocolos ajustados por el técnico del INTA, el radar calcula la permitividad y la convierte en humedad del suelo. “La humedad del suelo es un factor crítico para la producción agropecuaria”, resaltó Damiano.

“A su vez de indicar si avanza con la siembra de un cultivo en particular, la información que nos ofrece el satélite argentino nos advertirá con anticipación la posibilidad de ocurrencia de una enfermedad y hasta servirá para desarrollar varias estrategias de fertilización, todas prácticas vinculadas con la humedad en el suelo”, manifestó el especialista del INTA.

En órbita

El lanzador Falcon 9, de la enitdad SpaceX, es el transporte que consiguió colocar en órbita al Saocom 1A. Unos 10 días después del despegue, se despliegan los paneles solares –que sirven para la potencia– y después las antenas. Una vez en órbita, empezaran los trabajos de calibración interna y externa de las herramientas; un procedimiento que llevará a lo sumo 9 meses. “La calibración ayudará a lograr imágenes de mayor calidad y precisión”, afirmó Frulla, quien hace más de 10 años que trabaja en esta misión.

Con una órbita polar y a más de 620 kilómetros de la superficie terrestre, el Saocom calculará la humedad del suelo, pixel a pixel, y a una escala de resolución de 100 metros. Este dato toma mayor relevancia si se lo compara con la misión SMAP (Soil Moisture Active and Passive), de la NASA, con la que se logra un mapa de suelo cuya resolución es de 9 kilómetros y con la misión SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), de la Comunidad Europea (ESA), con la que se logra un mapa de suelo cuya resolución es de 35 kilómetros.

“Será el único satélite que va estar dedicado a medir humedad del suelo en la región pampeana argentina, equipado con un radar de apertura sintética (SAR)”, manifestó Damiano y añadió: “Tanto el de la NASA como el de la Comunidad Europea calculan la radiación proyectada por el suelo, pero con sus modelos no extraen permitividad”.

Los mapas de humedad de suelo serán desarrollados sobre una zona de interés de alrededor de 83 millones de hectáreas de la región pampeana argentina. A través de un acuerdo de cooperación entre el INTA y la Conae, la información ofrecida por el Saocom 1A ayudará a que productores sepan cuál es el mejor momento para la siembra, fertilización y riego, en cultivos como soja, maíz, trigo y girasol.

Además, ofrecerá soporte con respecto a la utilización de productos químicos para el control de enfermedades en cultivos, especialmente para la fusariosis de la espiga de trigo.

Constelación

El Saocom 1A es el quinto satélite de observación desarrollado en la Argentina y es el primer satélite de radar dedicado a la producción agrícola y manejo de inundaciones. Por finalidad de Misión y a traves de la colaboración entre la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la CONAE el SAOCOM, se incorporará al Sistema Ítalo Argentino de Satélites para la Gestión de Emergencias (Siasge), una constelación que, por primera vez, brindará información bi-banda: el Saocom argentino se encuentra equipado con sistemas de radar en banda L y los cuatro COSMO-SkyMed italianos, con sistemas de radar en banda X. El conjunto de satélites se complementará para brindar productos y servicios de teledetección con Radar de Apertura Sintética (SAR) en bandas L y X.

Estos satélites de observación servirán para prevenir, monitorear, disminuir y analizar catástrofes naturales o antrópicas; para aplicaciones en agricultura como humedad de suelo, índices de vegetación y control de plagas; aplicaciones hidrológicas, costeras y oceánicas; aplicaciones en nieve, hielo y glaciares, entre otras áreas de interés productivo.

Etiquetas: Inundaciones, Incendios, INTA, Agricultura, Tecnología, Suelos, Enfermedades, Conae, Satélite Saocom, Satélite de Apertura Sintética, Constelación

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